恐竜絶滅の原因

恐竜絶滅の原因




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2010年03月05日(Fri)
恐竜絶滅の原因
 日本など12ヶ国の国際研究によって、約6550万年前(白亜紀末)
 に恐竜をはじめ地球上の多くの生物が絶滅したのは、小天体の衝突が原
 因だったことが、新たに裏付けられました。「小天体衝突説」が提唱さ
 れたのは1980年です。1991年にメキシコ・ユカタン半島で白亜
 紀末に形成された「チチュルブ・クレーター」(直径180〜200キ
 ロ)が発見され、有力な説となりました。             
                                 
 国際研究では、地質、古生物、地球物理学など関係分野の研究者41人
 が、最新のデータや数値モデルを使って衝突の影響を再検討しました。
 その結果、「小天体の衝突による地球環境の劇的な変化は、それだけで
 生物の大量絶滅を引き起こすのに充分な規模だった」との結論が出まし
 た。約350カ所の地質データなどから、衝突起源の物質は地球全体に
 及び、大量絶滅のタイミングとも一致するとしています。      
                                 
 もともと小天体衝突説は最も有力な切だとされていましたが、これでほ
 ぼ決定的になったのかという感じですね。私が小学生の頃に読んだ本に
 も確かこの説は既に出ていて、火山の噴火など他の説と同じぐらい有力
 な説とされていましたが、これから出版される本にはほぼ決まりとして
 載せられるのでしょうね。                    
                                 
 我々人類が絶滅した後には、絶滅の理由はどのようにして語られるので
 しょうか。すぐに思いつくところでは「環境破壊」「大規模な核戦争」
 「食糧難」といったところでしょうか。天体の衝突とか大規模な噴火と
 かの天災が原因なら、諦めるより無いのでしょうが。        


   




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カレンダ
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